Consumo de energia do Bitcoin cai acentuadamente à medida que os preços caem

Depois de cair em junho, o preço do Bitcoin permaneceu em um nível tão baixo que está fazendo com que o alto consumo de eletricidade do blockchain faça o mesmo. De acordo com estimativas de uso anualizado de eletricidade Publicados no site digiconomist.net do economista de moeda digital Alex de Vries, o uso de energia do Bitcoin diminuiu mais de um terço durante as últimas semanas.

A mineração de novos tokens causa o consumo de energia do Bitcoin, o que alarmou ambientalistas e grupos de consumidores preocupados com poluição e contas de serviços públicos. Os mineradores de Bitcoin geram novos tokens validando transações por meio de um processo inerentemente ineficiente em energia e utilizando máquinas especializadas para resolver quebra-cabeças desafiadores. A quantidade de computação feita por todas essas máquinas resultou em um consumo de energia que rivaliza com o de países inteiros.

Consumo de energia do Bitcoin cai acentuadamente à medida que os preços caemO consumo anual de energia do Bitcoin diminuiu de aproximadamente 204 terawatts-hora (TWh) por ano em 11 de junho para cerca de 132 TWh por ano em 23 de junho. Embora seu uso de eletricidade tenha diminuído, ainda é extremamente alto e igual ao consumo anual de eletricidade da Argentina.

O valor da rede Bitcoin determina quanta energia ela usa. Quanto mais valioso for, maior será o incentivo para os mineradores aumentarem a produção – possivelmente investindo em novos equipamentos. Em novembro de 2021, o preço do bitcoin atingiu um pico, chegando a mais de US$ 69.000. Desde esse ponto alto, de Vries calculou que o blockchain usava entre 180 e 200 TWh de eletricidade anualmente. Isso equivale ao consumo anual de eletricidade de todos os data centers em todo o mundo.

Como o preço do bitcoin vem caindo há meses, não houve uma diminuição perceptível no consumo de energia. De acordo com estudos de Vries publicados no ano passado, a rede Bitcoin pode suportar operações de mineração que sugam cerca de 180 TWh por ano se o preço permanecer acima de US$ 25.200. Como os mineradores já investiram em seus equipamentos, é provável que os mantenham operando enquanto puderem continuar ganhando tokens com lucro.

Consumo de energia do Bitcoin cai acentuadamente à medida que os preços caemA questão é que os mineradores correm o risco de incorrer em perdas nas contas de eletricidade se o preço do Bitcoin cair muito. Como resultado, equipamentos mais antigos e menos eficientes que estão perdendo dinheiro podem ser colocados em espera ou aposentados, que é o que estamos começando a ver agora. Desde 13 de junho, o preço de um Bitcoin permaneceu abaixo de US$ 24.000.

Enquanto a Marathon Digital, detentora de longo prazo, se recusou a descartar a venda de bitcoin pela primeira vez desde outubro de 2020, a Riot Blockchain vendeu 250 dos 466 bitcoins minerados em maio para arrecadar cerca de US$ 7,5 milhões.

Mesmo esses jogadores maiores não possuem bitcoin suficiente para afetar significativamente o preço do token. No entanto, os pesquisadores alertaram que algumas empresas de mineração correm o risco de perder negócios se suas receitas continuarem caindo ou se contraírem dívidas lastreadas em bitcoin.

Consumo de energia do Bitcoin cai acentuadamente à medida que os preços caemNão apenas Bitcoin, também. A técnica de manutenção de ledger usada pela Ethereum também consome muita energia. Embora tenha se recuperado ligeiramente durante a semana anterior, seu preço caiu da mesma forma este mês. Ontem, o Ethereum usou quase metade da eletricidade que usava no final de maio.

Um esforço significativo foi feito para eliminar a criptomoeda. Como outras blockchains, ao contrário do Bitcoin (e do Ethereum atualmente), outras blockchains não empregam a resolução de quebra-cabeças para validar transações, portanto, consomem muito menos energia. As emissões podem ser reduzidas usando energia renovável, mas algumas pessoas ainda estão preocupadas que, nessa situação, os vizinhos locais teriam que competir com os mineradores de criptomoedas por eletricidade.

Um acordo climático criptográfico foi proposto para descobrir como eliminar as emissões. Enquanto alguns blockchains, como o Bitcoin, continuarem a consumir quantidades astronômicas de eletricidade, o problema que todos estão tentando resolver persistirá.

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